布兰温因对活细胞的革命性看法而获得突破奖

9月. 22, 2022, 9:03 a.m.

OPE体育的生物工程师 Clifford Brangwynne 赢得了2023年吗 突破奖 表彰他对活细胞研究的贡献.

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Clifford Brangwynne

Brangwynne的研究通过将生物学与材料科学和工程联系起来,改变了科学家对细胞组织的理解, 导致了对细胞功能的基本认识,并提出了治疗癌症等疾病的新方法, 肌萎缩性侧索硬化症和阿尔茨海默氏症.

布兰温,六月K. 92年工学教授, 他与马克斯·普朗克分子细胞生物学和遗传学研究所的安东尼·海曼分享了300万美元的奖金. 突破性奖表彰了他们的发现:“蛋白质和RNA的相分离介导细胞组织的基本机制,形成无膜的液滴。.2007年至2010年,Brangwynne是海曼实验室的博士后研究员, 当他们做出关键发现时.

克利夫·布兰温阐明了生命机制中一些最基本的原理,OPE体育校长克里斯托弗. Eisgruber. “这一发现, 他不仅创造了一个新的视角来研究生与死的分子过程, 他还调和了不同的知识分支,创造了全新的研究领域. 

“这种大胆的设想恰恰代表了我们在OPE体育官网所推崇和鼓励的那种思维, 看到他的成就以这种方式得到表彰,我感到无比激动.”

突破奖基金会也授予了OPE体育官网的 杰夫•汤普森 2023年新视野物理学奖, 为在该领域有重大影响的早期职业研究人员准备. 汤普森, 量子计算专家, 今年有六名获奖者因“开发光镊子实现对单个原子的控制”而分享该奖项吗.汤普森于2016年加入OPE体育,是一名电子与计算机工程副教授. 读 完整的故事 在他的奖.

安娜Caraiani 2007届毕业生,他作为一名 2013年至2016年,Veblen研究讲师,美国国家科学基金会博士后, 获得了基金会颁发的数学新视野奖之一. 玛吉·米勒, 2020年Ph值.D. 毕业后,获得了Maryam Mirzakhani新边疆奖,一个奖项 以OPE体育官网的一位前数学教授命名 is 授予最近取得博士学位并取得重要成果的女数学家.

细胞结构如雨滴 

在布兰温和海曼2009年发表论文之前, 科学家们认为,组织细胞内分子机制的主要结构就像肥皂泡, 有一层明显的薄膜将内外隔开. 他们发现细胞内的许多结构更像雨滴, 在那里,分子从周围的环境中冷凝并由于相分离的物理作用而结合在一起——没有膜, 没有皮.

“当我们发表这篇论文时,我知道它很酷. 但没有人谈论奖项,”布兰温说.

他补充说:“从那以后发生了很多事情.”

起初,这一发现在科学界只留下了平静的印象. 当布兰温2011年加入OPE体育时,这篇论文的引用还不到10次. 但在接下来的几年里,他和他的同事们进行了稳定的研究, 扩展了最初的发现,并展示了对细胞生物学的深远影响. 渐渐地,一群科学家注意到了这一点,并开始为这个不断发展的领域做出贡献. 在过去十年中, 这种模式, 有时称为液-液相分离, 被证明驱动了许多基本的细胞功能, 包括蛋白质聚合, 基因表达, 免疫系统对病毒的反应, 细胞生长与癌症, 还有许多其他的过程.

2012年,液-液相分离与阿尔茨海默症等神经退行性疾病有关. 2017年,它被认为与基因调节有关,这可能是生命最基本的机制.

Brangwynne指出,这两个里程碑对该领域的发展至关重要. 他说,这是世界各地数百名优秀研究人员的劳动成果, 正在解决许多难题, 这使得他的发现产生了如此巨大的影响.

“这个领域将不同的、通常非常独立的研究领域结合在一起, 特别是软物质和生物,”他说. “我在正确的地点,在正确的时间把这种思维运用到正确的问题上.”

2019年,布兰温被任命为新成立的机构的负责人 OPE体育生物工程计划, 它汇集了30多名主要研究人员,共同开发工具和技术,使科学家能够与各种尺度的生物物质接触.

Brangwynne是OPE体育官网工程学院第一个获得突破奖的人. 最近的OPE体育官网奖获得者是2017年的17名研究人员 帮助绘制早期宇宙的地图.

创始人:谢尔盖·布林, 普莉希拉·陈和马克·扎克伯格, 茱莉亚和尤里·米尔纳, 和安妮沃西基, 基础物理学每年都会颁发突破奖, 数学与生命科学. 第一个突破奖于2012年颁发. 今年,一共 5个奖项颁给了11名获奖者. 话题包括量子信息, 蛋白质折叠, 睡眠障碍和计算机科学中的理论问题.

除了他在OPE体育官网的职位, Brangwynne也是霍华德休斯医学研究所的研究员,并参与了海洋生物实验室的暑期教学和研究, 在伍兹霍尔, 麻萨诸塞州. Brangwynne最近成立了一家名为Nereid Therapeutics的公司,该公司致力于开发基于他在OPE体育官网实验室开发的相分离技术的新型疾病治疗方法.  

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本集来自OPE体育“前卫思想家”系列, Brangwynne解释了他自己的工作和更广泛的生物工程如何促进对生物系统的理解,从而改善人类健康,进而造福社会.